D ağlık yer anlamına gelen Balkanları, Karadeniz ile Adriyatik denizi arasındaki genellikle dağlık ve engebeli sahalar oluşturur. Burada eski Yugoslavya'nın parçalanması ile kurulan Slovenya, Bosna Hersek, Yugoslavya Federasyonu ( Sırbistan ve Karadağ), Hırvatistan, Arnavutluk, Makedonya, Yunanistan ve Bulgaristan bulunur. Balkanlarda Alp dağlarının kollarından olan Dinar, Pindus, Balkan, Rodop ve Karpat dağ sıraları yer alır.

Balkan ülkelerinin Akdeniz'e komşu olan kısımlarında Akdeniz iklimi, iç kısımlarında ise yaz mevsimi genellikle yağışlı geçen karasal iklim görülür. Dağlar genellikle ormanlarla kaplıdır. Dağlar arasındaki ovalar ve geniş akarsu vadileri boyunca tarım yapılır. Batı Avrupa ile mukayese edildiğinde bu ülkelerde tarım önde gelen geçim kaynakları arasındadır. Başlıca tarım ürünleri; tahıl (buğday, mısır), tütün, ayçiçeği, üzüm ile çeşitli sebze ve meyvelerdir. Hayvancılık gelişmiştir. Bazı ülkelerde sanayi de ilerlemiştir. Orman ürünleri, makine ve metal sanayi önde gelen sanayi kollarıdır. Önemli maden yalaklarını; boksit, krom, demir ve kömür oluşturur. Orta ve Batı Avrupa ülkelerine göre az gelişmiştir.

Balkan ülkelerinin çoğu, 14. yüzyıldan 20. yüzyıl başlarına kadar Osmanlı Devleti'nin hakimiyeti altında kalmıştır. Osmanlılar, bu ülkelere cami, yol, çeşme, köprü ve medrese gibi birçok eser inşa etmişlerdir.

Balkanlar, çok sayıda etnik grubun yer aldığı bir bölgedir. Burada Türkler, Slavlar ( Bulgarlar, Sırplar ve Hırvatlar), Boşnaklar, Arnavutlar ve Yunanlılar yaşarlar. Bu milletlere ait diller konuşulur. Nüfus artışı fazla değildir. İslamiyet ve Hıristiyanlık önde gelen dinlerdir. Yugoslavya Devleti'nin dağılması ile özellikle Bosna-Hersek'te 1992- 1995 yılları arasında savaşlar olmuş ve binlerce Müslüman Boşnak, Sırplar tarafından katledilmiştir. 1999 yılında Yugoslavya’daki Sırplar, Kosova'da yaşayan Arnavutlar ve Türkleri katletmek suretiyle Kosova'ya hakim olmak istemişlerdir. Sırp katliamının artması üzerine NATO devreye girerek Sırpların Kosova'dan çekilmesini sağlamıştır. Kosova'da özerk statüde bir ülkenin kurulmasına çalışılmaktadır.